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All about Newborns (+spanish)

Newborn notes

Congratulations! We hope these notes will help with the millions of questions that will come up about your new baby.

Feel free to call us for other quick questions; we don't want you to worry any more than you already will as a new parent.  If you have questions that so urgent they cannot wait until office hours you can call (510) 652-1743 for after-hours contact instructions.

If you have many questions or a concern that something may be physically wrong with your baby please make an appointment and see one of us as soon as possible. We'll all feel better about it.

Don’t forget to add your new baby to your insurance plan as soon as possible!

Funny Things That Newborns Do Normally

  • Hiccup a lot
  • Sneeze - because they haven't learned to blow their nose
  • Make funny noises in their sleep (that keep you awake)
  • Spit up after feeding (giving you "sour milk shoulder")
  • Punch and scratch themselves in the face (but almost never hurt themselves)
  • Cry a lot
  • Quiver their chins
  • Arch and throw out arms and legs when startled
  • Have frequent mild mottled color changes of their skin


Breastfeeding: Breastmilk is the perfect food for infants. It provides the best nutrition and helps fight diseases. Frequent breastfeedings (>8 per day) in the first days will help your milk to come in faster. Call us if the baby is not wetting 5 or more diapers daily and stooling 4 or more times daily by the 4th day of life. Don't be tempted to give formula if you think you aren’t making enough breastmilk. If you're worried, call us. We have many ways to help or reassure you if you're having any concerns about nursing. You are always welcome to bring your baby in for a quick weight check; just give us a call first.

There is no schedule for nursing. Mom and baby need to work out a schedule that makes them both happy. Babies nurse to eat and to fulfill the need to suck. Nearly all the milk is delivered to the baby in the first 10 minutes of nursing. Some babies nurse quickly, and others take their sweet time. If your baby seems to be sucking for pleasure at the end of a feeding, you may try to free your nipple and slip in a finger (or a pacifier after breastfeeding is going well). Breastfeeding babies do not need extra water; their mothers do. It is recommended that breastfeeding babies take a Vitamin D supplement. We’ll discuss this at one of the early well visits.

Bottle Feeding: Most newborns take 15-24 ounces a day as 3-4 ounces every 3-4 hours. In between, they may like to suck on their hands or a pacifier to fulfill their need to suck.

New bottles and nipples should be sterilized in boiling water for 5 minutes. After that, good washing with hot, soapy water or in a dishwasher is fine. The tap water around here is fine for making formula; just let it run out of the tap for a few seconds before using and use cold water. If you use bottled water, get the kind with fluoride or let us know so that we can give the baby a fluoride supplement at 6 months of age.

Spitting Up: It is normal for babies to spit up a little after feedings. If your baby spits up a lot you can try burping the baby more often, giving smaller but more frequent feedings, and raising the head of the bed about 30 degrees (try putting a fat phone book under the end of the crib mattress). Try not to bounce the baby after feedings. If you're worried that the baby is spitting up too much, come in. Good weight gain is what is important and it's easy to check.

Solid Foods: Don't even think about solids, including cereal, for 5-6 months.


Babies should sleep “ABC” - Alone, on their Backs, in a Crib or Cradle!  There is evidence that SIDS (crib death) is more common when babies sleep on their stomachs.  There is also evidence that using a pacifier may prevent SIDS. Some newborns catnap; others sleep 3-4 hours at a time. The average baby sleeps 14-16 hours a day. If the baby stirs and fusses just a bit, wait a moment and he may resettle himself back to sleep (let's hope!). During awake times let the baby spend time on both stomach and back to exercise all muscle groups.


Always use the car seat when riding in the car!!! Make sure all straps (including the seat belt) are fastened. Contact 1-866-SEAT-CHECK (732-8243) or to find a car seat installation check station in your area.

Make sure that your home or apartment has smoke alarms and carbon monoxide detectors that work. Plan your escape in case of fire.

Don't allow smoking in the house or car. It increases the baby’s risk for developing asthma, respiratory infections and ear infections.

Babies squirm around early. Do not leave them on the edge of a bed or couch where they may fall. Do not leave them unattended in the bath as they can drown in small amounts of water. Also, use 2 hands to carry your baby unless you are using a carrier.

Some babies have died of suffocation in sling-type baby carriers.  Do not use these until your baby is at least 4 months old and has good head control.

We recommend that parents and household members get Tdap and Influenza (in season) vaccines to prevent spreading whooping cough (pertussis) and influenza to their infants.

Parent Mental Health

Realize that your new baby is both a new joy and a new stress in your life. This new intruder will change your life in many ways. Your relationship with your spouse/partner will change since you have to share your time and attention. You also have many new things to argue about (the baby's he's not. She's too bundled she's cold).

It is normal for new moms (and dads) to feel sad or depressed at times. Share your thoughts with other friends and helpful relatives. Call us, or the Family Paths Support Services 24-hour hotline, (510) 893-5444 or (800) 829-3777, if you need more help.

Leave the baby with a relative, friend or sitter and get out as soon as possible for some time alone and with your partner. As little as 1 hour, or even just a walk around the block, can be very refreshing.

Everybody (even total strangers) will have advice to give about your baby. You will get to know what your baby likes, dislikes and needs better than anyone else (including us, sometimes). So listen politely, but do what you feel comfortable doing.

At And Below The Belt

Umbilical cord: The remaining stump of the umbilical cord (navel cord) will separate in 1-4 weeks. When it separates you may notice a small amount of bleeding and/or some light green discharge for a few days. If the bleeding causes more than a small spot on the diaper or lasts more than 3 days, call us. If the discharge does not go away in 3-4 days or if the skin around the navel is red, swollen or tender, call us. Don't worry about the awful odor that the healing navel has; it's normal.

Stools: Newborns have dark, sticky green stools for the first 2-4 days. These are called meconium stools. Then the stools change. Breastmilk stools are like thin, lumpy mustard - a real mess but they don't smell too bad. Formula stools can be thin or firm, depending on your baby. Babies can stool after every feeding or (with breastfeeders after the first month) as infrequently as every 2 weeks! And all babies tend to strain when stooling, regardless of how soft the stools are.

Urine: Babies pee a lot since all their food is in liquid form. It is common for babies to have a bit of salmon-pink colored residue in their urine that you may notice on the diaper. Normal urine crystals of uric acid cause this.

Baby Boy Genitals: Warning - watch out whenever this guy's penis is exposed! The uncircumcised baby should have exposed parts cleaned gently. Never force the foreskin back! This can cause small tears that can scar preventing normal foreskin retraction. The membranes (called adhesions) that hold the foreskin to the head of the penis gradually loosen so that nearly all boys will have a fully retractable foreskin by 3-10 years of age. If your son has had a circumcision we will give you instructions on how to care for it during the healing process.

Baby Girl Genitals: In the beginning your baby girl will appear to have unusually large labia (the "lips" at the vaginal opening) and may have breast buds as well (baby boys can have these, too). These are effects of the mother's hormones that came through the placenta. The labia and breasts will get smaller in a few weeks. Your baby girl will also have some mucus in her vagina for 1-2 weeks and may even have a mini "period" with a small amount of vaginal bleeding as her mother's hormones wear off. Let us know if this bleeding lasts more than 3 days or is more than a little spotting. Clean the inner labia and vaginal opening very gently. Gently get all the stool off but do not try to get off all the mucus or white material. A cotton ball with warm water works very well.


Do not overdress the baby. Dress the baby in the kind of clothes that you would want to wear if you were lying around napping. If you feel that a sweater is appropriate, then the baby should also wear a cap because babies lose a lot of heat through those big bald heads. Normal room temperature of 68-70 degrees is fine, but avoid drafts.

Baby Skin

Less is usually best for all baby skin products. Lotions and powders rarely improve the baby's skin, and their perfumes and additives may even cause rashes. Clean warm water is all that you need to bathe your baby. You can use a mild soap or baby shampoo for the hair. Over bathing may dry the baby's skin; 2 baths a week is usually plenty. Give only sponge baths until the umbilical cord stump is totally dry.

All babies peel at 1-3 weeks of age. Lotion or baby oil doesn't help, but may make the peely skin greasy.

Common Newborn Rashes (that you shouldn't worry about)

Milia: Little white bumps on the nose, chin and even the roof of the mouth. These are caused by plugged skin pores with collection of dead skin and secretions. They usually go away in the first month, but may last up to 3 months.

Erythema Toxicum: Small, firm, yellow-white bumps on a pink or red base. These are very common in the first few weeks of life. We sometimes call these "baby hives". They look like small fleabites.

Nevus Simplex: "Stork bites", "angel kisses" or "salmon patches" are the pink patches on the eyelids, upper lip and back of the neck. The patches on the face fade in several months and the ones on the back of the neck get covered with hair. These are caused by blood vessels close to the surface of the skin.

Mongolian Spots: Blue or slate gray patches of color on the back and buttocks and occasionally the wrists and ankles. These are very common is Black and Asian babies but are seen on occasion in all races. They usually (but not always) fade in the first few years of life.

Sucking Blisters: Small blisters can occur on the arms, hands or upper lip. These are probably caused by the baby sucking in the womb. They heal in several days without bothering the baby.

Neonatal Acne: Pimples and blackheads just like teenage acne but usually smaller, often develop at around 3-4 weeks of age on the forehead, cheeks and chin. This can take a few weeks or many months to clear up. Just wash gently with clean water. It may blemish a photo, but doesn't bother the baby.

Basic Diaper Rash Treatment: Change the diaper often. Clean the area gently with clean, warm water. Dry well, but gently. Leave the diaper area uncovered for a while1-2 times a day if possible. If this is not working, or the rash has persisted more than 3 days, call us.

Rashes That Need Medical Attention

We need to see any pustules or blistering rashes on your baby. These include round, raw circular areas may have had thin blisters that rubbed off. These are often seen in staph infections.

Goopy Eyes

Many normal newborns will get goopy mucus collecting in one or both eyes. This is usually due to plugging of the tear duct that normally carries tears and eye debris from the inner corner of the eye into the nose. The baby's tear ducts are very narrow and can plug easily. Massaging from the inner corner of the eye down the edge of the nose may help.

If the baby has eye discharge and also has redness of the white part of the eyeball or redness or swelling of the eyelids call us right away. This may be an infection.

Baby's First Cold

You can be sure that the baby will get a cold sometime in the first 6 months. Don't blame yourself or anyone else; all babies get colds. Call us if the baby has a temperature over 100 degrees, is breathing very hard or fast, is very inactive, won't nurse or drink the bottle, or has poor color. Otherwise you can try a vaporizer, salt water drops in the nose to loosen the mucus (you can buy these or mix 1/4 tsp salt in 8 oz water), and a bulb syringe to gently suck mucus out of the nose. Many infants with colds are more comfortable sleeping in their infant seats so that the mucus drains down their throat. Please call if you have other questions about the baby's cold.

When Your Baby Is Sick

Call and be ready to tell us:

  • Symptoms: Vomiting, diarrhea, rash, runny nose, etc.
  • Temperature: Rectal temperature is most accurate, but armpit, ear or temporal temperature is a good first screen. Digital thermometers (the $3-$12 type) are the handiest for armpit or rectal measurements. Call for any temperature over 100 degrees if your baby is less than 2 months old.
  • Activity: Alert or listless, fussy or too quiet?
  • Appetite: Nursing or bottle-feeding OK?
  • Exposure: Is anyone else at home sick?

When you call please be clear about whether you want the baby to be seen or you just need some advice or you aren't sure which you need.

Now Check These Out

Text4Baby is a nice service of helpful reminders to new parents.  Text the word “Baby” (or “Bebe” for Spanish) to 511411 to get started. is the American Academy of Pediatrics website for parents.

Now enjoy your new baby, get as much rest as possible, get as much help as you need, and call the office for your first appointment.



Notas acerca de los recien nacidos

¡Felicidades! Esperamos que éstas notas les ayudarán con las millones de preguntas que tendrán acerca de su nuevo bebé.

No tengan temor en llamarnos con alguna pregunta rápida; no queremos que se queden preocupados. De noche podrán llamar a las enfermeras pediátricas en la Linea de Consejos Pediatricos, al 1-888-840-5173. La Línea Consejera funciona desde 5pm a 7am, y las 24 horas durante fín de semana.

Cosas Raras que Hacen los Recien Nacidos Normales

  • Tienen hipo
  • Estornudan - todavía no han aprendido a soplarse la nariz
  • Hacen ruidos curiosos aún dormidos
  • Escupen después de tomar su leche (le dan a Ud. "hombro de leche ráncido")
  • Se rascuñan y se pegan a sí mismo en la carita (pero casí nunca se lastíman seriamente)
  • Lloran mucho (a veces muchísimo)
  • Se les tiembla la barbita
  • Se arquean la espalda y se tiran las piernas y los brazos cuando se asustan
  • Se les cambia el color de la piel frequentamente, y se pueden poner hasta moteados

La Alimentación

Dar Pecho: Puede ser fácil, como también puede ser difícil al principio. Tenemos muchas maneras de ayudarle con esto. Si tiene dudas, podemos asegurarle si va por buen camino. Entonces no tenga pena al llamarnos. La leche materna es la alimentación ideal para su bebé; por eso vale la pena seguir intentando. No se rinda a la tentación de darle fórmula, especialmente durante las primeras dos semanas. Si está preocupada que su leche no le baste, llámenos, por favor.

No existe un horario indicado para amamentar su bebé. Juntos la mamá y el bebé encontrarán un horario que les haga feliz a ambos. Los bebés toman el pacho para dos razones: para alimentarse, y para satisfacer su deseo de chupar. Casi toda la leche le llega al bebé en los primeros diéz minutos de tomar pecho. Unos bebés toman la leche rápidamente; otros no tienen prisa. Si le parece que el bebé ya está satisfecho y sigue chupando por el gusto de hacerlo, Ud. puede substituir un chupón por su pezón. Los bebés que toman pecho no requiren agua aparte; sus mamás, sí.

La Alimentación por medio del biberón: Generalmente los recien nacidos toman de 15 a 24 onzas por día, o 3 o 4 onzas cada 3 o 4 horas. A muchos les gusta chuparse los deditos o un chupón para satisfacer la necesidad de chupar.

Nuevos biberónes y pezones o niples se deben de esterilizar en agua hirviendo durante 5 minutos. Después, lavarlos con agua caliente con jab"on o en la máquina de lavar platos está bien. Aquí en California se puede utilizar agua fria de la llava para preparar la fórmula, no más que se debe de dejar el agua escurrir unos segundos. Si utiliza agua embotellada, compre el agua con fluouro, o pídanos un suplemento de fluouro.

Escupir, o salivar: Es normal en los bebés escupir después de tomar la alimentación. Si su bebé escupe demasiado, Ud. puede sacarle el aire más seguido. Tambien puede darle su alimentación más frecuentemente pero en menos cantidad. Otra sugerencia es levantarle la cabeza de su cuna unos 30 grados (póngale un directorio telefónico debajo de su conchón.) Intente no agitarle demasiado después de darle su comida. Si aún se sientan preocupados que esté escupiendo demasiado, entonces vengan a vernos. Lo importante es que este subiendo de peso, y eso fácilmente se averigue.

La Comida Sólida: Ni lo piensen todavía, ni los cereales, durante los primeros tres o cuatro meses.

Al Dormir

Los recien nacidos deben de dormir de espalda. Existen evidencias que comprueben que el SIDS (la mortalidad de infante en cuna) es más común en crianzas que duermen sobre el estómago. 
Unos bebés duermen 3 o 4 horas sin despertarse. Otros solo duermen por ratitos. Por un promedio, los recien nacidos están dormidos de 14 a 16 horas por día. Si la bebé se mueve y comienza a lloriquear, espere un momento. Con suerte solita se dormirá de nuevo.

La Seguridad

¡Siempre utilize su asiento de seguridad para bebé en su carro! Asegúrense que todos los tirantes estén firmes y abrochados, incluyendo el cinturón de la silla.

Averigue que funcionan los detectores de humo en su casa o departamento. Planée una ruta de escape en caso de incendio.

No permita que fumen cerca de su bebé. El humo ambiental le aumenta el riesgo de astma, y de infecciones respiratorias y de los oidos.

Los bebés desde chiquitos se mueven mucho; no deje su bebé en la orilla de la cama o el sofá. Su primera vuelta podria causarle su primera caida. No deje sola a la criatura en su bañera aunque tenga poquita agua. Use sus dos manos para cargarla, a menos este usando un "carga-bebé."

Los Feces: Durante los primeros 2-4 días las feces de los recien nacidos serán oscuras, verdes y pegajosas. Estos se llaman meconium. Después se cambian de color y textura. Los feces de los bebés que toman pecho son parecidos a mostaza con grumos - están feos, pero no huelen tan mal. Los bebés que toman fórmula pueden obrar en forma líquido, o firme, según el bebé. Unos bebés obran después de cada comida, otros tardan hasta dos semanas. Y todos tienden a pujar, aunque las feces sean suaves.

La Orina: Los bebés orinan mucho, puesto que toda su comida está toda en forma líquida. Es común encontrar un poco de residuo color salmón o rosado en su pañal. Esto proviene de los cristales normales de ácido úrico.

Las Genitales de los varoncitos: ¡Aguas! ¡Tengan cuidado cuando esté decubierto su peni del niñito. Al bebé que está circuncizado se le debe de limpiar sus partes suavemente. Nunca haga retroceder su piel. Esto podría cauzar pequeñas roturas, y sus costras pueden prevenir la retración normal de la piel. Las membranas (llamada adhesiones) que mantienen la piel a la cabeza del peni se sueltan solas gradualmente, de manera que casi todos los niños tendrán su piel que se retracta completamente a la edad de 3-5 años.
Si su hijo está circuncizado, le daremos instrucciones de como cuidarlo mientras se sane.

Las Genitales de las niñas: Al principio le va a parecer que la niña tiene las labias de la vagina demasiadas grandes, y tambien puede notarle pequeños bustos. Esto pasa aún con los niños, a veces. Todo esto proviene de las hormonas de la mamá, que pasaron através de la placenta. Las labias y los bustos se achicarán dentro de unas semanas. Su niña tendrá flujo en su vagina una o dos semanas, y puede tener "la regla," con un sangrado leve mientras le va pasando las hormonas de su mamá. Avísenos si el sangrado dure más de 3 días, o si se le parece que es más que manchas. Limpie la parte interior de las labias y la aperatura de la vagina cuidadosamente con algodón y un poco de agua tibia. Límpiele las feces, pero se puede dejar el flujo o la materia blanca.

Como Vestirle al Bebé

No tape demasiado al recien nacido. Vístele como Ud. se viste para tomar una siesta en casa. Si le parece que seria bueno ponerle un suéter, pues póngale una gorrita tambien, especialmente si es calvito el bebé. Los calvitos pierden mucho calor através de esa cabezota. Temperatura normal de casa de 68-70 grados F ( grados C ) está bien, pero procure evitar los corrientes de aire.

La Piel del Bebé

Entre menos productos para la piel que se use, mejor. Las lociones y polvitos casi nunca les ayuden, y sus perfumes e aditivas pueden causarle salpullido. El agua tibia limpia es todo lo que se necesita para limpiar su bebé. Se puede usar un jabon suave o shampú para bebé para el cabello. Bañarla demasiado puede resecarle la piel; dos veces a la semana basta. Hasta que esté totalmente seco el resto del cordon umbilical se le baña solo con esponja.

Todos los bebés se despellejan entre 1-3 semanas de edad. Las lociones o aceites no ayudan; sólo pueden hacer que la piel se ponga grasoso.

Salpullidos comunes (de no preocuparse)

Milia: Pequeñas ronchitas blancas en la nariz, la barbita, y también en el paladar. Estos vienen porque los poros se tapan con piel seca y secreciones. Generalmente desaparecen dentro del primer mes, pero a veces duran hasta tres meses.

Erythema Toxicum: Ronchas pequeñas y firmes de color amarillo-blanco sobre bases rosados o rojos. Estos son muy comunes en los primeros dias de la vida. Se pueden llamar "ronchas de bebé." Se parecen a piquetes chiquitos de pulga.

Nevus Simplex: "Piquete de cigueña," "besito de angel" o "parches de color salmón" son los parches rosados en los párpados, el labio superior o en la nuca. Los parches de la cara se van devaneciendose dentro de unos meses, y los de la nuca luego quedan tapados con pelo. Están causados por los vesículos cercanos a la superficie de la piel.

Manchas Mongoloides: Parches de color gris o azul en la espalda o las nalgas y ocasionalmente en las muñecas y las tobillas. Estos son muy comunes en bebés latinos, negros e asiáticos, pero se puede ver en todas las razas. Generalmente desevanecen en los primeros años de la vida.

Ampollas de chupar: Ampollitas que aparecen en los brazos, manos o el labio superior. Probablement viene de cuando el bebé se chupaba, antes de nacer. Se sanan en unos días, sin molestár al chiquito.

Acne neonatal: Granos e espinillas iguales a los de los adolescentes, pero en chico. Se dearrollan a las 3-4 semanas de edad en la frente, las mejillas y la barba. Pueden durar de semanas a meses. Láveselo suavemente con agua tibia. Tal vez le molesta en una foto, pero no le molesta a la bebé.

Tratamiento básico para el salpullido de pañal: Cámbiele el pañal seguido. Limpie el área con agua tibia limpia. Séquele suavemente, pero completamente. Si es posible, déjele decubierto un rato 1-2 veces al día. Si no funciona esto, o si el salpullido ha durado más de 3 días, llámenos.

Salpullidos que Requieren Atención Médico

Tenemos que ver cualquier salpullido con ampollas. También, si tiene manchas redondas donde las ampollas puede haberse reventado, muéstrenos. Se ve estos en las infecciones de estafilococcus.

Los Ojos Pegajosos

A muchos recien nacidos normales se les colecta mucosidad o flujo en un ojo o en los dos. Resulta cuando se tapa la ducta lágrimal. Están muy pequeñas estás ductas y pueden taparse facilmente. Masajaerle desde la esquina del ojo hacia el puente de la naríz ayudará.

Si la bebé tiene flujo en el ojo además de tener rojizo la parte blanco del ojo, o que tenga los párpados rojos o hinchados, llámenos de inmediato. Esto puede ser una infección.

El Primer Resfriado de la Bebé

Lo más seguro es que se le va a pegar resfriado en los primeros 6 meses. Es algo que les pasa a todos, y no es culpa de nadie. Llámenos en los siguientes casos: si la temperatura sube arriba de los 100.5 grados, si esté respirando muy rápido o muy fuerte, si esté inactiva, si no quiere tomar nada, o si se le ve mal el colór. Si no existe esas condiciones, puede intentar con unas de estas sugerencias: usar una evaporizadora; ponerle gotas de agua con sal en la naríz para aflojarle los mocos (se puede comprar las gotas, o mezclar ¼ cucharadita de sal con 8 onzas de agua). Con una jeringa para bebé se puede succionar los mocos de la naríz. Cuando están resfriados a muchos bebés les gusta dormir en su sillita, para que los mocos se les vaya deslizando por la garganta. Llámenos si tienen otras preguntas acerca del resfriado.

Cuando Su Bebé está Enfermo

A la hora de llamarnos, esté lista para decirnos:

  • Síntomas: Vomitar, diarrea, salpullido, mocos, etc.
  • Temperatura: Rectál es mejor. Termómetros digitales son los que más convienen. Los hay de $6 a $12 en las farmácias. En los bebés de 2 meses o menos, llámenos si la temperatura sube arriba de los 100 grados.
  • Actividad: ¿Alerta o distraida? ¿Inquieta, o demasiado quieta?
  • Apetito: ¿Está tomando el pecho o su fórmula bien?
    Exposición: ¿Hay alguién enfermo en casa?

Cuando llame, por favor díganos si quieren que veamos al bebé, si quiere consejos por teléfono, o si no sabe cuál de los dos quiere. 

Ahora, goce su nuevo bebé, descanse tanto como pueda, y llame al consultorio por su primera visita.